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08/05
2020

Gonarthrose : Causes et traitement

Pourquoi de nombreuses personnes ont-elles des douleurs aux genoux, surtout après de longues périodes marquées par un manque de mouvement - par exemple après avoir travaillé toute la journée au bureau ? La gonarthrose, qui est une maladie articulaire, est l'une des causes possibles de ces douleurs. Cette maladie dégénérative se développe souvent avec l'âge, car une tension excessive entraîne une usure du cartilage de l'articulation du genou au fil des ans. Les premiers mouvements après de longues périodes en position couchée ou assise deviennent alors douloureux, mais cette douleur se dissipe après peu de temps. Cependant, à mesure que la maladie progresse, la douleur dans les genoux s'intensifie et commence à restreindre considérablement la capacité d'une personne à se déplacer normalement dans le cadre de ses activités quotidiennes. Bien que l'arthrose ne puisse pas être guérie, il existe différentes façons de la traiter afin de réduire les niveaux de douleur et de ralentir la progression de la maladie. Le port d'une genouillère, par exemple, soulage la tension sur le genou et le stabilise.

gonarthrose genoux personne âgée

Causes de la gonarthrose

Un cartilage articulaire sain remplit une fonction tampon et protectrice dans le genou en l'amortissant contre les mouvements et les chocs. Ce cartilage garantit que les os de la cuisse et du bas de la jambe ne frottent pas directement l'un contre l'autre. Il est normal que le cartilage se détériore par l'usure dans le cadre du processus naturel de vieillissement. Dans certaines circonstances, cependant, cette usure du cartilage peut devenir excessive. La surcharge des genoux due à un travail physique intense, à la pratique de sports de compétition ou à un excès de poids, par exemple, est l'une des causes possibles de cette usure excessive du cartilage. Parmi les autres causes, on peut citer les contraintes mécaniques inappropriées dues à des mouvements incorrects lors de la pratique d'un sport, ainsi que les désalignements des articulations tels que les genoux qui cognent ou les jambes qui se balancent. Cependant, la gonarthrose peut également se développer à la suite de blessures articulaires ou de fractures osseuses. En outre, les personnes souffrant de goutte ont des dépôts de cristaux d'acide urique qui s'accumulent dans leurs articulations, et si une articulation du genou est touchée par cette accumulation, le tissu cartilagineux sera endommagé, ce qui pourrait entraîner une gonarthrose.

Les premières indications et les différents stades de l'arthrose

Une affection arthrosique peut être totalement indolore - et donc souvent passer inaperçue - pendant une période relativement longue. Dans la plupart des cas, le premier symptôme de la gonarthrose est une douleur au genou - initialement après une période prolongée d'inactivité ou de repos. Les premiers mouvements après une longue période d'assise ou de repos sont raides et douloureux. La douleur ne commence à s'atténuer qu'après quelques minutes, ou après avoir fait quelques pas. Après cela, le genou peut être déplacé librement. Dans certains cas, on entend un craquement ou un grincement dans l'articulation du genou lorsqu'on le déplace.

À mesure que la maladie progresse, la douleur devient de plus en plus intense et fréquente. Cette douleur au genou devient plus intense, notamment lorsque les genoux sont exposés au stress par le sport ou en montant des escaliers. À un stade plus avancé de la maladie, même de légers mouvements peuvent entraîner des douleurs qui peuvent même persister lorsque les genoux sont au repos.

L'usure toujours plus importante du cartilage restreint de plus en plus la mobilité de l'articulation du genou, ce qui finit par la raidir. À ce stade, le genou ne peut plus être autant fléchi - et plus tard, il ne peut plus être complètement étiré.

Si les lésions du cartilage sont suffisamment graves pour que les os commencent à se frotter les uns contre les autres, il est possible que l'articulation s'enflamme. L'articulation du genou gonflera alors et la peau qui l'entoure prendra une couleur rougeâtre et sera chaude ou chaude au toucher.

En cas de gonarthrose prononcée, l'articulation du genou finit par devenir instable et peut se tordre sans avertissement, ce qui provoque une douleur intense qui traverse l'articulation. Lorsqu'une telle douleur se produit, de nombreuses personnes tentent intuitivement de protéger leur genou en évitant de bouger, mais cela est contre-productif car l'absence de mouvement réduit le flux sanguin vers le cartilage, ce qui augmente le niveau d'endommagement du cartilage. Dans les cas graves, le genou peut devenir raide.

Diagnostiquer la gonarthrose

Un médecin doit être consulté en cas de douleur persistante ou récurrente au genou. Le médecin peut établir un diagnostic de gonarthrose ou d'un autre type d'irritation du genou, comme l'arthrite ou l'épanchement articulaire. Le bon médecin à consulter dans de telles situations est un spécialiste en orthopédie, qui

vous demandera, lors d'une première consultation, de décrire vos symptômes, la date à laquelle ils ont commencé à se manifester et toute affection sous-jacente dont vous pourriez souffrir. Des blessures antérieures au genou peuvent également jouer un rôle dans le développement des problèmes de genou. La deuxième étape consiste en un examen physique de l'articulation du genou à l'aide de différents tests qui permettent au médecin d'évaluer la mobilité et la fonctionnalité de l'articulation. Un diagnostic fiable est généralement établi en prenant des radiographies des zones touchées par la douleur ; en cas d'arthrose, l'usure importante du cartilage peut être considérée comme un rétrécissement de l'espace articulaire. Dans le même temps, une usure moins importante du cartilage est difficile à discerner sur les radiographies. Dans de telles situations, les médecins procèdent donc généralement à une tomographie assistée par ordinateur (CT) ou à une imagerie par résonance magnétique (IRM) après l'examen radiologique.

Le traitement de la gonarthrose

Les dommages causés au cartilage ne peuvent pas être réparés. Cela signifie que l'arthrose ne peut malheureusement pas être guérie. C'est pourquoi le traitement vise principalement à soulager la douleur et à ralentir la progression de la maladie.

Un traitement conservateur peut comprendre un programme d'amaigrissement, un changement d'habitudes afin de réduire la tension sur les genoux, la prescription de médicaments, un programme d'exercices de physiothérapie et l'utilisation de produits orthopédiques. Des supports élastiques pour les genoux soulagent la pression sur l'articulation, tandis que les traitements thermiques soulagent souvent la douleur. En outre, des médicaments anti-inflammatoires et anti-douleur sont utilisés pour prévenir l'inflammation et réduire le niveau de douleur. Certains types de sports, des exercices spécifiques et des méthodes de physiothérapie améliorent la mobilité et renforcent les muscles.

La chirurgie devient souvent nécessaire si les traitements conservateurs ne donnent pas le résultat escompté. Il existe des procédures permettant de reconstituer le tissu cartilagineux secondaire du genou. Cela peut réduire l'inconfort et, dans certains cas, éliminer la douleur. Cependant, la capacité de charge du nouveau cartilage n'est pas aussi grande que celle de l'ancien. Le remplacement artificiel d'une articulation est également une option en cas de gonarthrose sévère.

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